IT 部门在没落中抉择,裁撤、遣散还是转型?

    2022-03-15 牛透社 lv Created with Sketch.

本文作者为:一清禅影   转载来源:情报观察(ID:ci-kker)


【编者按】

数字化时代,IT 部门是否还有存在的必要?或者当以另一种方式而存在?对于传统意义上的“IT 部门”以及“IT 人”而言,成了是一个“各自心里有数”的话题,谈之色变,不谈又心痒。现在的环境,可谓“不懂业务的 IT 部门,不是好 IT 人”,或者说“不懂 IT 的业务人员,不是好销售、好市场”。


该是裁撤 IT 部门的时候了吗?

去年底《华尔街日报》刊出了 MIT 斯隆管理学院首席研究科学家佩帕德撰写的一篇《是时候砍掉 IT 部门了》(It’s Time to Get Rid of the IT Department)的文章,提出企业真的到了“要裁掉 IT 部门的时候”了,主要观点为:是时候裁掉 IT 部门了,作者从六个方面以佐证。


首先,IT 部门“属于过去的时代,不适合数字时代的需求”,这个部门的问题不仅仅是人才已经老去。“我们都喜欢抱怨我们的 IT 部门——指责他们的人和领导都生活在自己的世界里,对业务需求没有反应......其实,问题不在于员工或领导,而首先在于整个 IT 部门的想法,这导致了 IT (部门的)失败。”


其次,IT 部门原名“电脑部”,主要负责保证公司电脑的正常运行。如今,随着全球业务和技术的融合,将所有具有管理 IT 所需的知识和专业技能的员工集中到一个组织单位的想法已不再有意义。


同时,将 IT 决策和活动留给一个在比喻上(有时甚至在物理上)远离所谓的核心业务部门,是灾难的根源。毕竟,技术不再是一种选择,而是一种独特的东西;这是一种竞争的需要。疫情只是强化了这样一个事实,即大多数组织没有技术就无法生存,它与员工的工作、商业模式的核心推动者和客户体验的驱动力紧密融合。


第三,很多公司遵循“合作伙伴关系模式”,其中涉及将 IT 作为一个独立的部门,作为“业务”的合作伙伴。这种模式将 IT 部门定位为业务的供应商,而不是公司核心职能的一部分。以前,大多数 IT 部门的衡量标准是“几乎总是投入”,例如,花费资金、维护系统不崩溃,或者按时按预算实施项目。但几乎没有关于技术对业务成果的贡献......


第四,一个单独的 IT 部门可以强化这样一种心态,即在该部门工作的人之所以这样做是因为他们喜欢技术,而不是业务的其它部分。这可能会加剧文化差距,这种差距源于技术和业务是公司的独立职能的想法。但是如今,业务就是技术,技术就是业务。


第五,一些公司正在摆脱他们的 IT 部门,而是将 IT 成为每个业务部门的一部分,这正在迎来一场“深刻转变”,旨在“从 IT 中实现价值,而不是专注于管理 IT。


第六,当大量计算机需要用水冷却并保存在空调房间中时,拥有一个单独的 IT 部门是有意义的,但是,由于有了云,甚至不需要将计算基础设施保留在本地。与此同时,公司(包括保险公司)提供的价值已经从数据中心转移到前线以及与客户和潜在客户的专家互动。组织现在正在实施技术专长和知识池的分布式网络,并将技术专家整合到每个部门,以便所有业务部门都拥有这两个关键领域的知识。


几家欢喜,几家愁


文章一出引起了世界上很多学者和公司的关注,有的人持怀疑态度,有的人则非常认可。持怀疑态度的人认为,公司仍然无法承受其核心系统出现故障,尤其是在像保险行业这类数据密集型、监管严格的领域,仍然需要跨部门与业务部门进行大量协调。因此,需要对数据模型、合规标准、外观等进行集中控制。


IT 部门可能会缩小,甚至会大幅缩减,但不会消失,也不会因为处理它以及复杂的技术而感到沮丧。VMware 对一些公司进行了调研,结果表明:大部分公司认为 IT 部门还是必须的。


然而,很多企业是真的裁撤了 IT 部门。一些创新能力强的公司支持此观点,他们认为佩帕德这篇文章的观点也代表了真正的进步,大家可以想象,当技术专业知识被推入理赔、承保、分销渠道等领域的时候,创新是可以发生在业务的第一前线的。


正如一位首席信息官所说:“三到五年内,每个人都将从事 IT 工作。”现在是将 IT 的功能与一线运营相结合的时候了,如此一来,业务人员和程序员的组合就可以以对最重要的人(客户)和最重要的方式进行创新。


此外,我们今天构建软件的方式也发生了根本性的变化。例如,低代码/无代码软件开发平台允许员工拖放应用程序组件,将它们连接在一起,并在没有编程技能的情况下创建移动或网络应用程序。重要的是要注意,这并不意味着任何人都可以在技术方面做任何事情。


去中心化技术也需要一定的中心化。正如一家能源公司的首席运营官所言,组织的目标是创造“框架内的自由”,为员工提供画布和颜料,让他们自己决定画什么以及如何画。每个人在构建数字产品和解决方案时都必须使用相同的安全协议和软件编程语言,并符合规定的架构蓝图。在一定的框架下,员工可以做任何必要的事情来完成工作。


一场变革,来自企业 IT 工作组织方式


我们的观点:其实是企业 IT 工作组织方式的变革


佩帕德的观点是新颖的,也是未来的发展方向。但不是裁撤部门那么简单,而是企业中 IT 工作组织方式的变革。首先,无论部门是否存在,IT 工作还是存在的,也是有必要的。


IT 工作还是有必要的。


其一,IT 技术是必不可少的。对于 To B 应用来说,IT 技术提供了软件(产品)、系统、平台,特别是系统和平台,在 To B 企业规模上的部署、运转、维护等方面还需要一定规模及一定量的专业性操作;


其二,企业在进行需求的调研,产品的选型及实施等方面也需要专业性的工作和组织,这就需要具有 IT 专业视野和能力的人员来牵头或者组织完成,IT 专业能力够的人士能提供更为专业和更有建设性的建议;


其三,软件产品系统、平台的运行需要相应的基础设施,如机房、服务器、存储空间、通讯带宽等,都需要具有专业知识的人来购置、维护和升级,这些工作也必须有一个相应的团队或组织来统筹管理;


其四,对于 To B 客户来说,通用软件的修改,特别是定制化软件的修改升级等,都需要客户方 IT 专业人员的协助甚至合作才能实现。


但是,不一定甚至不必要由 IT 部门来实现。


虽然 IT 工作是很有必要的,但却不一定每个企业都需要一个 IT 部门才能做好 IT 工作,甚至恰恰相反。


随着科技的发展,IT 技术的普及和平民化,使得全员的信息技术知识和能力大力提高,IT 技术应用就像驾驶汽车一样,不是不再需要司机了,而是几乎人人都能够驾驶汽车了。


从基础设施的网络基础服务、存储、通讯、数据中心到平台服务(PaaS),再到 SaaS, 产品逐渐转化成为一种服务,这就意味着一些产品选型、网络部署等相关的工作就可以转移到 SP(服务提供商)了,不再需要用户的一个 IT 部门来承担。


此外,随着行业的专业化程度提高,很多工作,例如:专业软件的使用等,将下潜到客户的业务部门/岗位,这样的情况下,IT 人员就必须下探到各业务部门,而不是在一个通用的 IT 服务部门了。


虽然技术的发展对未来的影响很大,但对我们来说主要有两方面:


对于员工来说,一是业务部门的非 IT 人员不断地提升自己的技术能力,将成为一个拥有一定 IT 技术能力的人。IT 技术不再是一个门槛,将业务和非业务进行隔离;二是 IT 部门的人员将下沉到业务中,他们用自己更专业的 IT 技术,结合具体的业务场景需求来更好地为公司服务,IT 人员将成为公司业人员中的一员。正如每一个有驾照的员工都成了员工有驾照一样。


关键是企业客户的 IT 工作组织方式的变革,也将对 To B 应用服务提供商提出新的要求。


对于 To B 应用服务商来说,一是传统的产品已不再适合新型的复合型员工,产品必须不断升级迭代,特别是要做到产品服务化、SaaS 化;二是未来客户就是用户,用户即客户,这就需要产品要更易用,体验感更好,产品的专业化能力更突出。


更重要的是企业客户的 IT 采购决策流程、决策人将发生重大改变,To B 应用服务厂商的营销对象要变换了!


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