最高法院支持Google与甲骨文进行90亿美元的软件之战

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2021年4月5日,美国东部时间下午02:48    作者:马丁·吉尔斯(Martin Giles)

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在今天发布的一项裁决中,美国最高法院在与甲骨文长达十年的纠纷中判决谷歌胜诉,这对软件业产生了深远的影响。

 

甲骨文声称,当谷歌从甲骨文拥有的 Java 复制一些代码元素以构建其 Android 操作系统时,谷歌侵犯了其版权。十年来,两家公司一直处于诉讼纠纷之中。

 

在 6:2 的结果中,最高法院的法官拒绝了下级法院的判决,对 Oracle 有利,裁定 Google 抄袭称为应用程序编程接口或API的代码段是合理的。合理使用原则旨在阻止版权保护扼杀创新。

 

该裁决对甲骨文来说是一个巨大的挫折,甲骨文曾因违反其知识产权而索赔高达 90 亿美元的损失。在一份声明中,它重申了谷歌“偷走” Java 的主张,并敦促全球的反托拉斯当局继续对 Alphabet 部门的经济优势进行审查。“ Google 平台变得越来越强大,市场力量也越来越大。进入壁垒更高,而竞争能力更低。”

 

谷歌表示,法院的意见是“对消费者,互操作性和计算机科学的胜利”,并“对下一代开发人员的法律确定性,他们的新产品和服务将使消费者受益。”

 

代码连接器


该案例在软件行业中受到密切关注,因为 API 复制是开发人员的普遍做法,API 复制是允许不同软件应用程序相互交谈并交换信息的关键代码块。如果法院裁定甲骨文胜诉,它可能会引发一场诉讼海啸,因为其他公司试图通过使用自己的 API 来收取费用。

 

多数意见的作者斯蒂芬·布雷耶(Justice Breyer)法官写道,谷歌复制了“仅允许用户将其应有的才能用于新的变革性计划中的内容。” 该意见得出结论认为,在这种情况下,允许甲骨文对其软件进行“锁定”,“……将进一步干扰版权的基本创造目标。”

 

Google 编写了数百万行代码来创建 Android 平台,该平台现在为全球数十亿个设备提供动力。争议集中在大约 11,500 行来自 Java 的代码上。

 

首席大法官约翰·罗伯茨(John Roberts)和大法官尼尔·戈拉奇(Neil Gorsuch),埃琳娜·卡根(Elena Kagan),布雷特·卡瓦诺(Brett Kavanaugh)和索尼亚·索托马约尔(Sonia Sotomayor)也支持 Google。塞缪尔·阿里奥托大法官和克拉伦斯·托马斯法官不同意,而艾米·科尼·巴雷特法官未参加审议,因为该案是在去年鲁斯·巴德·金斯伯格法官去世后加入法院之前审理的。

 

在反对意见中,托马斯法官认为 Oracle 的代码具有版权,而 Google 在 Android 中使用它“则不公平”。该意见还指出,只有在未与 Oracle 达成许可许可协议之后,Google 才继续复制该代码。

 

该案的结果使一个关键问题没有得到答案:API 代码实际上是否完全有资格获得版权保护。在多数意见中,布雷耶法官(Breyer)明确表示法院不愿意进行该辩论。相反,它在假设 Oracle 的代码实际上符合保护条件的前提下工作。如果最终有更多涉及原料药的案件得到诉讼,那么不久之后,最高法院的大法官就会发现自己也必须解决这个更大的问题。


    本文作者:马丁·吉尔斯(Martin Giles) 责任编辑:牛透社 本文来源:Fobes
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