企业应用新的生产力在哪?

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 这两年 Low-code/No-code 市场的繁荣终于从美国走到了中国,需求市场,资本市场,双轮驱动,给企业客户带来空前的价值。

同时,新的产品和公司,或者新瓶装老酒的转型,眼花缭乱,也留给了企业服务领域的从业人士各种困惑。很多人问我到底 Low-Code/No-Code/hpaPaaS 是什么?我借此机会提笔写一些我的认知。

1 历史的转折

低代码 Low Code 和无代码 No Code 一直以来是企业应用开发领域的乌托邦。这个最终幻想起源于笔者出生那一年 James Martin 高度预见性的著作《Application Development Without Programmers》,37年前的著作预测了软件工程领域发展必然的趋势。

James Martin 远远走在他所处时代之前,他在1982年的判断终于在2014年变成了行业共识,Forrester 提出了 Low-Code 的概念,从此之后逐渐形成了野火燎原的景象。

那么低代码和无代码两者之前有什么区别,又为什么默默无闻了30多年?简单讲,低代码平台是面向专业人士(Professionals)的,而无代码平台是面向没有编程经验的普通人(Citizen Developer)。30年间虽然有很多先驱者,但低代码和无代码平台基本被认为是玩具,没有被主流市场认可。

颠覆 Yahoo 的不是另外一个 Yahoo,而是 Google。美国的低代码和无代码平台在 SaaS 鼻祖 Salesforce 兴起之后发生了巨大的变化,以 Force.com 为代表的 aPaaS 逐渐被市场认可,成为了企业服务市场的重要分支,跨越了玩具到工具的鸿沟,并成为很多新一代 SaaS 的必要地基。

从玩具到工具,这是历史的转折。早期汽车也只是富人的玩具,马车还是主宰了马路;今天各种拖拉拽儿童编程平台还是一个面向小朋友的玩具,但时代在悄然发生变化,汽车逐步替换马车的历史也在悄然发生。

仔细去看硅谷这个领域的领头羊,No-Code 无代码平台变得能力越来越强,适用场景也越来越广;而同时,Low-Code 低代码平台的使用也变得越来越顺畅,简单好用。两者之间的分界开始模糊,两条支流开始汇聚,趋于统一,能够去服务企业的复杂化业务。这和常见的 MADP(Mobile Application Development Platform)移动应用开发平台已经拉开了场景化的差距。所以好事者Gartner重新起了新的名字 hpaPaaS(High-Productivity Application PaaS)来定义这一变化后的玩家。 

2 分道扬镳

No-Code 和 Low-Code 边界淡化,逐渐合一成 hpaPaaS,但另一个影响更深远的十字路口诞生了,明显却又被很多人忽视。

美国市场大多数的这类平台能够让用户创建应用同时运行应用,创建和运行听起来很普通,但怎么去支持应用的环境运行产生了根本性的架构差别。

第一种是一些产品采取代码生成的方式,提供一种可视化的应用开发平台简化应用的创建,一旦创建完毕,这样的平台就可以生成可执行的代码,或者可编辑的源代码可以在 Java 的 JVM 或者微软的 CLR 环境下运行。

另一种是采取模型驱动的方式,提供可视化创建应用的环境,能够生成出模型层,特定域的表达方式(Domain-Specific Representation),通过平台去解释并直接执行应用。

两种方式各有优劣,云架构新一代 SaaS 普遍采取第二种方式,Salesforce、ServiceNow、Quickbase 都是典型案例。

代码生成方式最大的优势是能够独立与开发平台运行。同时可以提供源代码在源代码级的灵活度进行修改,但本质来说这种场景从信息系统治理角度看是最不应该发生的。

模型驱动的方式是典型的云架构,用户通过各种组合构建模型,进行测试交互。这类平台提供了保证未来“Future-Proofing”的能力,如果更新了模型的任何部分,比如一个权限调整,需要打一个补丁,应用能够完全不受影响正常运行;对比代码生成的方式,任何类似的补丁都需要重新创建,重新部署应用。

除此之外,模型驱动方式完全能够发挥云的优势,比如水平伸缩扩展(horizontal scalability),按需计费(pay-as-you-go),基于使用计费(pay-as-what-you-use)。

3 向下兼容

很多人也在问我这些平台和传统 BPM 有什么关系,其实看真实的行业发展,Low-Code、No-Code 或者今天的 hpaPaaS 在向下兼容已经具备成熟的 BPM 能力。甚至传统 BPM 产商 Appian、BP Logix、Pegasystems 都在强化或者强调自己的低代码和无代码能力,淡化传统 BPM 产品的影子。而同时,新一代的 hpaPaaS 厂商比如 Outsystems和Mendix 在 BPM 能力上推陈出新,大大简化了原来 BPM 的复杂度,提升用户友好度。

简单讲工作流管理是应用系统搭建中的一环,只有它远远不够,没有它却也不行。

4 市场在哪

其实不用被 hpaPaaS,高生产力应用 PaaS 这么复杂的名词困惑,当今没有人再需要“低生产力”的东西,所有用户的选择都是基于最终提供生产力的。真正需要思考的是到底谁来用和怎么用,是程序员还是普通用户去搭建,是通过简单模板还是需要复杂定制。

这需要专门写一篇文章来讲一讲不同市场发生的不同故事,以及我们 ClickPaaS 在中国和海外市场探索得到的些许经验和感悟。

    本文作者:胡柏 本文来源:牛透社
声明:本文由入驻牛透社的作者撰写,观点仅代表作者本人,绝不代表牛透社赞同其观点或证实其描述。
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